“Cascara là một kẻ dị biệt”

Nếu phải nói về thức uống này, có lẽ định nghĩa trên là danh từ và tính từ phù hợp.

Cascara được biết đến với cái tên: “Coffee cherry tea” hay Trà cà phê. Cascara là vỏ được của quả cà phê, được thu gom và sấy khô sau khi hạt cà phê được tách ra khỏi quả. Sau đó, chúng được phơi dưới ánh sáng mặt trời, sấy khô và sử dụng pha chế thành thức uống. 

Nói về tính “dị biệt” của thứ nguyên liệu này, nó chưa phải là trà, cũng không hắn là cà phê:

Ngay từ hình thức, Cascara trông giống với một quả nho khô, hay vỏ quả hạch với bề ngoài sần sùi, màu gỗ, khác hẳn với những lá trà. Vị Cascara điểm trên nhiều cung bậc vị giác: vị ngọt, vị chua của hoa quả với các nốt nhạc được đánh bởi quả hoa hồng, hoa atiso, cherry, xoài thay thậm chí là vị thuốc lá. 

Xét về thực vật học, Cascara lại là thành phẩm của cây cà phê, chứ không phải giống cây Camellia sinensis (cây trà, cây chè). Vì vậy, nó chưa chính thức được công nhận trà. 

Nhưng Cascara lại không được xếp cùng hàng với hạt cà phê. Lượng caffein trong Cascara thấp hơn hẳn so với những hạt cà. Dù cho với những loại hạt có nồng độ caffein mạnh nhất, lượng caffein trong cascara cũng chỉ dừng lại ở 111.4 mg/L, so với 400-800 mg/L trong cà phê. 

Là kẻ dị biệt, Cascara vì thế có sự phóng khoáng và tự do trong cách pha chế. Nhiều nhà nghiên cứu thức uống vẫn đang sáng tạo cách pha phù hợp nhất cho thứ nguyên liệu đặc biệt này. 

Là kẻ dị biệt, Cascara là thứ thức uống kỳ lạ và thú vị giao thoa giữa cà phê và trà, là kẻ chưa được đặt trên chung mà mang trong mình khái niệm còn tân kỳ.